Más niños, especialmente niñas, están intentando suicidarse, según estudio

May 16, 2018
Suicidio infantilCortesía de aztecasonora.com

Un nuevo estudio sobre el suicidio infantil revela que hay más jóvenes que están pensando o intentando suicidarse, especialmente las niñas.

“Cuando observamos las hospitalizaciones por ideas y encuentros suicidas en la última década, específicamente de 2008 a 2015, encontramos que las tasas se duplicaron entre los niños que fueron hospitalizados por pensamientos o actividad suicida”, dijo el Dr. Gregory Plemmons de la Universidad de Vanderbilt a NBC News.

Plemmons y sus colegas analizaron una base de datos en 49 hospitales infantiles entre niños de 5 a 17 años.

Aunque la ideación del suicidio (pensar sobre el suicidio) y los intentos de suicidio representaron solo el 1 por ciento de todas las visitas al hospital, las cifras han aumentado constantemente.

La mitad de los encuentros involucraron a adolescentes de 15 a 17 años, el 37 por ciento tenía entre 12 y 14 años; y casi el 13 por ciento eran niños de 5 a 11 años. Las niñas representaron casi dos tercios de los casos.

Eso es al mismo tiempo que las muertes por suicidios también han aumentado, por lo que no es solo un caso de conciencia, dijeron los investigadores.

Es posible que los pediatras presten más atención y envíen a los niños a hospitales especializados porque no se sienten preparados para lidiar con pensamientos suicidas, informaron Plemmons y sus colegas en la revista Pediatrics.

“No tengo ninguna respuesta mágica que explique por qué estamos viendo esto”, dijo Plemmons. “Sabemos que la ansiedad y la depresión están aumentando tanto en adultos jóvenes como en adultos. Creo que algunas personas han teorizado que es posible que las redes sociales jueguen un papel, que los niños ya no se sientan tan conectados como antes”.

Pero había una pista en los datos de Plemmons. La tasa de visitas al hospital fue mucho mayor durante el año escolar.

“En promedio, durante los ocho años incluidos en el estudio, solo el 18.5 por ciento de los intentos anuales de intento de suicidio tuvieron lugar durante los meses de verano”, escribió el equipo.

“Los picos fueron más altos en otoño y primavera. Octubre representó casi el doble de los encuentros reportados en julio “.

La Dra. Laurel Williams, jefa de psiquiatría de niños y adolescentes del Texas Children’s Hospital, dice que las enfermedades mentales como la depresión, los trastornos del estado de ánimo e incluso la enfermedad bipolar pueden desempeñar un papel.

“Más del 90 por ciento de los jóvenes que finalmente se suicidan tienen algún trastorno de salud mental diagnosticable”, dijo.

“Una persona joven que tiene un problema de salud mental, digamos depresión. Y en combinación con un estresante externo, digamos en la escuela o en casa, los empujará al límite “.

Buscan señales del suicidio infantil

La doctora Williams declaro que “siempre debes preguntar. Si está preocupado o tiene una sospecha, siempre debe preguntar “, dijo.

“Existe el temor de que la persona se enoje contigo o reaccionarán de mala manera. Pero la mayoría de las personas suicidas quiere esa conexión. Que me pregunten es un gran alivio “.

“Creo que existe el temor de que si hablas de suicidio o si hablas de depresión, a veces, de algún modo, alentarás a un niño a hacerlo”, dijo. “Sabemos que ese no es el caso”, dijo Plemmons.

Los padres, maestros y amigos pueden ayudar, dijo.

“Hablar con sus hijos sobre lo bueno que es ser mediocre, está bien que fracase de vez en cuando y compartir experiencias sobre sus propios sentimientos”, aconsejó.

“Creo que es realmente importante limitar el tiempo en las redes sociales siempre que sea posible”, agregó.

“Los estudios demuestran que si alguien gasta una cantidad desmesurada de tiempo en dispositivos electrónicos o pantallas, eso parece estar asociado con mayores índices de depresión, por lo que presto atención a la cantidad de tiempo que creo que sus hijos utilizan las redes sociales o las computadoras, y cosas así, creo que también es importante”.

Si está buscando ayuda, llame a la línea directa nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255.

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